Wednesday, December 31, 2014

Happy New Year - Last Phantom (অপেরায় সন্ত্রাস)

*** Happy New Year - 2015 ***

Another New Year is approaching - bringing back so many old memories - making me nostalgic. I remember when I was in nineth or tenth grade, one of my close friends came to our home on January 1st afternoon, to exchange 'New Year' greeting card. But soon I found out he did not bring any card, rather bought a new Phantom comics for me!! It was so unexpected that I almost cried out in joy, and gave him a big, tight hug! That is definitely the best New Year gift I've ever received, and probably the very first spontaneous hug in my life.

Time is a treacherous thing as it never allows us to go back to the old days, the paste tastes. We can only try to keep alive the fragrance of those golden memories through our kids. Anyways, let's not spoil this festive seasonal mood, rather cheer to welcome new year. Wish You All a Very Happy, Prosperous New Year... 

On this auspicious occasion let's enjoy the very last Phantom story written by Lee Falk. I made another humble attempt to translate it in 'Bengali' language. The original story was in Black and white - one of the enthusiastic Phantom fans, Celso Nunes (Nickname: 'Perth'from São Paulo, Brazil) did an excellent job to make it a  beautiful, colored version.

The first phantom story (1936) created by Lee Falk was "The Singh Brotherhood" and his last Daily & Sunday strip stories (1999) were "Terror at the Opera" and "The Kidnappers" respectively. These two stories were actually finished by his wife (Elizabeth Falk) by taking dictations from Falk, after he was hospitalized due to serious health condition. It is said that while Falk was in hospital, he whipped off his oxygen mask to dictate these story-lines.
Green countries have regular Phantom publications, while Blue ones print the
dailies/Sundays in newspapers.
[Source: Wikipedia]

~ ~ ~ *** ~ ~ ~ 
New year brings new promises, new responsibilities, more and more unknown challenges. I hope everyone is doing well. Whatever point we are currently at in life, whether mundane or not, there will surely be something that will make us all grow, till we are alive. 

Love life and life will love you back. Love people and they will love you back.” 
                                   --- Arthur Rubinstein (American classical pianist)

শেষ বেতাল by লী ফক 
(Size: 16.2 MB)

Wednesday, December 24, 2014

Merry Christmas - The Cold Deck Switch (Rip Kirby)

*** Merry Christmas - Happy Holidays ***

Cake Shopping on Christmas Eve - Hogg Market,  Calcutta
[Source: Wikimedia]
Christmas has always been special since my childhood days, though at that time we did not have much jazzy lights, or sparkling decorations - no Santa or Christmas trees - no new gifts, dresses or toys... all we wished for: 'cake', 'cake' and nothing but the 'Christmas cake' !!   Our annual exams used to be over in the first week, or definitely by the 2nd week of December. So rest few weeks all we cared about: kite flying, reading lots of story books, picnic planning, playing cricket with 'Cambis ball', and last but not the least, having a cake on Christmas morning, 'বড়ো দিন ', the Dec 25th!!! Looking back now I hardly believe how simple and amazing were those days, and how little were our expectations !

On the eve of Christmas my dad or sometime my elder brother(s) would buy a large, fruit cake from "Hogg Market" (New Market), together with a bunch of big, puffy Oranges and Singaporean Bananas. Throughout that night we kept on taking a peek of that 'dream cake', inhaling its sweet aroma as much as, and as close as possible. On next morning after brushing the teeth we all hurriedly sit together, and eagerly waited for the cake to be served. One of my elder sisters would cut and distribute that mysterious cake among us. 

Something must be special inside that Christmas cake, which I still could not figure out --- was it the smell?  or taste, texture or its color.... but definitely there were always lot of complains & suggestions on her cutting mechanism, and of course the sharing size of the cake!!  Within next few minutes I would finish eating my allotted cake portion, leaving only a couple of oranges and banana in the plate.... I hate orange/banana in morning hours !!! 

Moving into the 21st century, we realize those good years are well gone by. Things began to change in the late ’90s, and the joy, excitement, glamour started fading. Today’s youth does not care about the Christmas Cake, or having family Christmas breakfast together - rather  heads to discos to dance to Bollywood numbers. Though the times may have changed and we have fast-forwarded into a new world — but still, the spirit remains the same...

 *  * Merry Christmas to every one * * *         

Rip Kirby is a beautiful portrait of the beginning of America’s transformation into the world’s dominant force. After World War-II, literally millions of men returned home to find themselves in a country that was both triumphant and unsettled. They needed new ways of looking at themselves, new stories and new heroes to fill them.  

Rip was more the cerebral type - sorta cool, albeit in a geeky sort of way. He's a renowned scientist and freelance criminologist. He possesses a superior intellect and a brilliant wit, and enjoys classical music, chess and fine brandy. Rip Kirby delivered a two-fisted intellectualism, a guy who might be baffled at first, but who would eventually get all the answers. Reading his stories a half-century later, we can still see how much he influenced us, and all the ways we have tried to live up to his example, and too often, all the ways we have failed.

Rip Kirby - The Cold Deck Swith
Rip was a genuine intellectual, he lived in a swank apartment with a butler, and took in plays and exclusive clubs with his much younger blonde girl friend. He wore a tie and glasses and smoked a pipe. Since Rip was an ex-Marine, he could take a punch or a bullet as well as deliver them. There were spies, gangsters, scientists, femme fatales, and Kirby handled them all like a homegrown James Bond.
Rip Kirby was certainly one of the most successful and longest-running private eye in the comics world. The strip ran for an amazing run of over fifty years, from 1946 to 1999. Written and drawn by Alex Raymond until his death, Rip Kirby is often surprisingly sophisticated in its plots, and it’s cool to see where many of the tropes of later crime shows came from. ("CSI" owes a huge pile of gratitude to Rip and his methods of "scientific detecting").

Read here one of the vintage Rip Kirby adventures, "The Cold Deck Switch" in B&W - it originally continued from September 1952  to  January 1953.

Pagan's Plight (67 MB)
The Cold Deck Switch
   (Size: 55 MB)

Saturday, December 20, 2014

কান্ডজ্ঞান - তারাপদ রায়

সম্প্রতি নতুন একটা প্রজেক্টের কাজে জড়িয়ে পড়ায় বেশ কিছুদিন হলো আর সামাজিক ব্লগগুলোতে বা 'মুখবই'-তে (Facebook !!) তেমন ঘোরাফেরা করা হয়ে ওঠে না। এদেশে অবশ্য খুব কম লোককেই দেখেছি অফিস টাইমে বসে ফেসবুক ব্যবহার করছে, আর যাদেরকেও বা করতে দেখেছি তাদের ৯০%-ই হলো 'এশিয়ান', mainly ইন্ডিয়ান আর চাইনিজ!!  Facebook খোদ অ্যামেরিকান কোম্পানি হলেও, অ্যামেরিকানরাই এটা সব থেকে কম ব্যবহার করে থাকে!!!

সে যাই হোক বহুদিন বাদে Fcebook-এ ঢুকে একটা দারুন হাসির জোকস পড়ে নিজের মনে বেশ কিছুক্ষণ হেসে চললাম। লক্ষ্য করে দেখেছি খুব হাসির কোনো গল্পের মূলে থাকে এক্কেবারে মামুলি, সোজা-সাপ্টা তুচ্ছ এক ঘটনা। সেটাই লেখকের হাতের গুণে তিল থেকে বেড়ে বেড়ে তাল হয়ে দাঁড়ায়। আমরা অনেকেই মনে করি যে হাসির গল্প লেখাটা কোনো ব্যাপারই নয় - কিন্তু আদপেই সেটা বেশ কঠিন - আর তা পরিষ্কার বোঝা যায় আজকালকার লেখকদের লেখা হাসির গল্পগুলো পড়ে। সেইসব গল্পের হাসির ঘটনা থেকে তাঁদের নিজেদের লেখনীর অক্ষমতাই বরং পাঠকের মুখে অনাবিল হাসি এনে দেয় - অনেকটা ঠিক কুখ্যাত 'রোদ্দুর রায়'-এর গানের মতো !!! সত্যি কথা বলতে কি একটা ভালো হাসির গল্প লেখার থেকে একটা  ভালো গোয়েন্দাকাহিনী লেখা অনেক বেশী সহজ। যে কারণে 'তারাপদ রায়' চলে যাবার পর থেকে হাসির গল্পবইয়ের বিক্রিতে বেশ ভাঁটা পড়ে গেছে। এটা অবশ্য আমার নিজের কথা নয়, কলেজ স্ট্রীটের এক নামী প্রকাশকের বক্তব্য... 

ক্রিসমাসের দৌলতে অফিস থেকে বেশ কিছুদিন টানা ছুটি পেয়ে যাওয়ায় বইয়ের তাক থেকে ঝেড়ে-পুঁছে বার করলাম তারাপদ রায়ের প্রথম দিকের লেখা একটি দারুন হাসির রম্যরচনার বই: 'কান্ডজ্ঞান'।  হাসির গল্পের জগৎ তারাপদ রায়ের জন্মের আগেও ছিলো, তাঁর চলে যাবার পরও ঠিকই থেকে যাবে - কিন্তু definitely সেটা কখনোই আর তারাপদ রায়ের জীবিত থাকাকালীন সময়ের মতো জ্বলজ্বলে হয়ে থাকবে না। 

এই পোস্টে দেওয়া হলো সেই 'কান্ডজ্ঞান' বইটি থেকে বেশ কিছু মজার রম্যরচনা - ভালো লাগলে খন্ডে খন্ডে আরও কিছু কিছু এখানে আপলোড করা যেতে পারে......

কান্ডজ্ঞান - ১৯টি গল্প 
(Size: 42 MB)

Sunday, December 7, 2014

Star Wars - The Empire Strikes Back

Star Wars মুভি অরিজিনালি রিলিজ করেছিলো ১৯৭৭ সালে - তখন আমি নেহাৎই ছোটো। আশির দশকের প্রথম দিকে কলকাতায় এলো জর্জ লুকাসের Star Wars সিরিজের পাঁচ নম্বর ছায়াছবি 'The Empire Strikes Back' - এক রবিবারের দুপুরে দাদার হাত ধরে চললাম খোদ কলকাতার 'নিউ এম্পায়ার' সিনেমা হলে। Star Wars-এর কোনো গল্পই আমি তেমন জানিনা, কিন্তু দাদার উত্তেজনার বহর দেখে আমিও মনে মনে ভীষণ উত্তেজনা বোধ করতে লাগলাম। সিনেমার টিকিট কয়েকদিন আগে থেকেই কেটে আনা হয়েছিলো। তাই নিশ্চিন্তমনে আমরা যথাসময়ে হলে ঢুকে পড়লাম। 
'নিউ এম্পায়ার'  - এক কালের prestigious সিনেমা হলের এখন 'মুখ ঢেকে গেছে বিজ্ঞাপনে'
সেই প্রথম আমার কলকাতার কোনো নামী সিনেমাহলে ঢুকে সিনেমা দেখা, তাও আবার বিদেশী, একেবারে খোদ অ্যামেরিকান মুভি!! স্টেজের স্ক্রিনের সামনে ঢেউ খেলানো কালো পর্দার বাহার, সিটের অ্যারেঞ্জমেন্ট, মাথার উপরে সিলিংয়ে ঝিকিমিকি আলোর বন্যা, টর্চ লাইট হাতে সীট-দেখানো হেল্পারদের চোস্ত পোশাক, বেসিক্যালি যাই-ই দেখি তাতেই আমি অবাক চোখে হাঁ-করে থাকি। 

তারপর একসময় ধীরে ধীরে স্টেজের কালো পর্দা উঠে গিয়ে সিনেমা শুরু হলো। এইবার আসল 'হাঁ' যে কি বস্তু তা আমি প্রতি মুহুর্তে টের পেলাম। ইংরাজী ভাষায় হয়ে চলা কথাবার্তার কিছুই মাথায় ঢুকছেনা, কিন্তু তাতে সিনেমার একটা দৃশ্যও বুঝতে অসুবিধা হচ্ছে না, যদিও দাদা মাঝে মাঝে ঝুঁকে পড়ে আমার কানে ফিসফিস করে বলে দিয়ে চলছিলো যে কি ঘটে চলেছে - একেই বোধহয় বলে 'exquisitely simple and user-friendly movie'... 

হাই-ফাই স্পেস-শিপ, অদ্ভুত অদ্ভুত সব ক্রিয়েচার, দারুণ অভিনব আর বিচিত্র রকমের যুদ্ধাস্ত্র, ঘটনার বৈচিত্র আর কাহিনীর অবিশ্বাস্য twist, ক্যারেক্টারদের আকর্ষনীয় পার্সোন্যালিটি, আর সবার উপরে অ-সা-ধা-র-ণ স্পেশাল-এফেক্ট, আমাকে সম্পূর্ণ এক অন্য জগতে নিয়ে চলে গেলো।

একসময় সিনেমা শেষ হয়ে গেলো - আমরা সবার শেষে হল থেকে বার হয়ে এলাম - কিন্তু মাথার মধ্যে ঘুরেই চললো Yoda আর Luke-এর হাঁটাচলা, কথাবার্তা আর যাবতীয় কান্ডকারখানার মুহুর্তগুলো। 

Movie Plot:
The film is set three years after Star Wars. The Galactic Empire, under the leadership of the villainous Darth Vader, is in pursuit of Luke Skywalker and the rest of the Rebel Alliance. While Vader chases a small band of Luke's friends - Han Solo, Princess Leia Organa, and others - across the galaxy, Luke studies the Force under Jedi Master Yoda. But when Vader captures Luke's friends, Luke must decide whether to complete his training and become a full Jedi Knight or to confront Vader and save his comrades.

আশির দশকের তুলনায় টেকনোলজি আজ কয়েক হাজারগুন এগিয়ে গেছে। এখনকার দিনের সায়েন্স ফিকশানদের সাথে সেই পুরানো দিনের সায়েন্স ফিকশানদের তুলনা করা তাই একবারেই বোকামি। কিন্তু তবুও জর্জ লুকাসের Star Wars সিরিজ চিরকালই সায়েন্স ফিকশান-প্রেমীদের মধ্যে এক স্থায়ী জায়গা জুড়ে থেকে যাবে। 

The Empire Strikes Back
(23.5 MB)